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¿La curcumina de cúrcuma es buena para la salud del cerebro?

La cúrcuma es una especia que se usa comúnmente en los alimentos asiáticos y está compuesta por tres componentes principales: curcumina, demtoxicurcumina y bisdemetoxicurcumina. Como componente principal, la curcumina constituye aproximadamente el 77 % de la cúrcuma y contiene el color amarillo que normalmente se ve en el curry [1]. A pesar de darle a la especia de cúrcuma su color vibrante, la curcumina es un compuesto de polifenol que se ha estudiado tanto in vitro como in vivo y se ha demostrado que tiene propiedades antioxidantes [1]. La estructura molecular única de la curcumina le permite cruzar la barrera hematoencefálica, lo que ilustra que potencialmente podría llevar sus propiedades curativas directamente al cerebro como un agente neuroprotector. Aunque la curcumina ha sido un alimento básico en la cocina y la cultura durante siglos, los estudios sobre sus efectos en animales y humanos son relativamente nuevos.

Antes de que los estudios científicos demostraran cómo y por qué la curcumina tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, antiestrés, mejoradoras de la cognición y reductoras de tumores, estaba mejorando la vida de muchas personas en todo el mundo [1]. Se informó menos demencia y pérdida de memoria en el sur de Asia, un lugar donde la cúrcuma se usa a diario para cocinar [2]. Los ciudadanos de Singapur que consumían curry con mucha frecuencia tenían mejores capacidades cognitivas que aquellos cuya dieta no contenía grandes cantidades de cúrcuma [2]. Lo más fascinante es que la isla japonesa de Okinawa es el hogar de cientos de personas mayores de 100 años que atribuyen sus vidas muy largas (que son algunas de las más largas del planeta) a la actividad física diaria, fuertes conexiones sociales y una dieta. lleno de nutrientes saludables que incluyen muchos platos y tés con cúrcuma [3]. Sí, las personas de todo el mundo podrían tener un cerebro más saludable gracias a la curcumina, pero ¿qué estudios se han realizado para ayudarnos a comprender cómo funciona?

¿Qué estudios sobre la mejora de la memoria, el estrés y el comportamiento de la curcumina se han realizado en animales?

Los animales transgénicos son aquellos a los que se les ha cambiado su composición genética para estudiar la expresión y la función de los genes, y son sujetos de prueba populares para estudios sobre la curcumina. En un estudio, los ratones fueron alterados para acelerar el envejecimiento y se observaron con y sin la introducción de curcumina en su dieta. Los investigadores trataron a los ratones con senescencia acelerada (SAM) con 20 mg/kg o 50 mg/kg de curcumina durante 25 días y descubrieron que había una disminución dependiente de la dosis en el estrés oxidativo, que es un sello distintivo del envejecimiento [3].

En otro estudio, los ratones fueron modificados genéticamente para aumentar la degeneración del tejido y se estudiaron con tratamiento con curcumina. Estos ratones recibieron dosis de curcumina de 160 ppm o 1000 ppm durante seis meses, y los resultados mostraron mejoras dependientes de la dosis en la memoria de trabajo y a largo plazo, así como menos marcadores para la degeneración de tejidos y células [3].

Además del envejecimiento y la memoria, la curcumina también se ha investigado por sus beneficios para el estrés y los factores ambientales. Primero, a los ratones se les inyectó 200 mg/kg o 400 mg/kg de curcumina durante 28 días y se les introdujeron factores estresantes ambientales leves entre los días 20 y 28. Los científicos observaron los niveles de azúcar en la sangre y de esteroides y los resultados mostraron que la curcumina mejoró significativamente el aprendizaje espacial y la memoria, y redujo el estrés en ratones [3].

Un cuarto estudio analizó los cambios de comportamiento y el crecimiento celular en el hipocampo, que es el área del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria. En esta investigación, las ratas recibieron curcumina durante seis o doce semanas y completaron la prueba de reconocimiento social, la prueba del laberinto de agua y la inmunotinción para identificar cambios en la expresión génica a lo largo del tiempo [1].

La prueba de reconocimiento social en ratas se puede simplificar con un ejemplo usando vecinos. Digamos que estabas viviendo en tu casa y tienes un nuevo vecino. Tu vecino llama a tu puerta y entra con un plato de galletas calientes, y dedican un tiempo a conocerse. Después de un par de minutos de presentaciones, el vecino regresa a casa. 30 minutos después, el vecino regresa, pero esta vez trae un nuevo amigo. En la prueba de reconocimiento social real, los investigadores midieron cuánto tiempo la rata olfateó, trepó, acicaló y/o siguió a la nueva rata vecina durante el primer encuentro en comparación con cuánto tiempo olfateó, trepó, acicaló y/o siguió a la nueva rata vecina la segunda vez una vez que se presentó un nuevo amigo. Las ratas que recibieron seis semanas de tratamiento con curcumina tuvieron un índice de reconocimiento social significativamente más alto (la proporción de tiempo que la rata exploró a la rata vecina o a su amigo) que el grupo de control que no recibió curcumina, lo que sugiere que la curcumina ayuda con la memoria. Solo seis semanas de tratamiento con curcumina condujeron a una cantidad significativamente menor de olfateo, escalada y aseo de la rata vecina una vez que se presentó al nuevo amigo, ya que la rata podía recordar el encuentro anterior. Las ratas que recibieron doce semanas de tratamiento con curcumina también tuvieron un índice de reconocimiento significativamente más alto que el control, visto por la menor exploración de la rata vecina durante la segunda exposición. Estos dos grupos sugieren que la suplementación con curcumina durante seis y doce semanas podría mejorar el reconocimiento social y la memoria en ratas.

En la prueba del laberinto de agua, un tanque de agua circular se dividió en cuatro secciones con una plataforma colocada en una de estas secciones. Las ratas fueron liberadas en el agua y nadaron alrededor de cuatro veces al día para tratar de encontrar la plataforma. Después de la cuarta vez, se retiró la plataforma y se permitió a las ratas nadar libremente mientras los investigadores registraban cuánto tiempo pasaban las ratas en cada sección. Este experimento se puede simplificar pensando en nadar en un océano. Si estuvieras nadando todos los días y te dieras cuenta de que había una roca en la que podías descansar cerca de la orilla, probablemente elegirías nadar hasta la roca o cerca de ella, siempre y cuando recordaras dónde estaba. En el experimento real, no hubo una diferencia significativa entre el tiempo que el grupo de control (sin curcumina) y el grupo de tratamiento con curcumina de seis semanas pasaron en la sección objetivo donde estaba la plataforma, pero el grupo de tratamiento con curcumina de doce semanas pasó significativamente más tiempo en la sección objetivo, lo que sugiere que la curcumina a largo plazo puede mejorar la memoria espacial en ratas. Con las doce semanas de curcumina, las ratas recordaron qué área tenía la plataforma y pasaron más tiempo en esa sección que en las otras tres.

Finalmente, la última prueba de este estudio mostró que había más de 1,5 veces el número de genes asociados con el desarrollo en los cerebros de las ratas que recibieron curcumina en comparación con las ratas del grupo de control [1]. Las ratas que recibieron curcumina durante doce semanas tenían menos factores de transcripción que históricamente también condujeron a la pérdida de memoria a corto y largo plazo, lo que ilustra que la curcumina podría desempeñar un papel en el desarrollo de las neuronas, la señalización cerebral y la transcripción. En general, estos datos sugieren que la curcumina, el componente principal de la cúrcuma, puede ser bueno para la salud del cerebro al beneficiar la cognición.

Probablemente ya te estés aburriendo de leer sobre roedores, ¡así que te diré que también se han realizado investigaciones sobre gusanos! Los gusanos transgénicos fueron creados para expresar una cierta proteína en todas las neuronas, lo que les hizo tener movimientos descontrolados y provocó la inflamación de su sistema nervioso. Cuando estos gusanos recibieron 30 µM de curcumina por día, tuvieron una disminución significativa en las anomalías de comportamiento y menos movimientos incontrolados. Aunque el mecanismo de esta acción no se conoce por completo, los científicos predijeron que la curcumina estabilizaba ciertas proteínas en el gusano y podría disminuir la inflamación [1].

¿Han demostrado los estudios en humanos que la cúrcuma es buena para el cerebro o que la cúrcuma ayuda a mejorar la memoria?

Ahora sabes cómo la curcumina afecta a las ratas, ratones y gusanos, pero ¿qué pasa con los humanos? Ha habido un puñado de estudios sobre los beneficios de la cúrcuma para la salud del cerebro en humanos, pero los resultados no son concluyentes. Un estudio que siguió a 96 adultos mayores sanos durante un año analizó su función cognitiva cuando recibieron un placebo en comparación con 1500 mg de curcumina por día. Hubo una disminución cognitiva significativa en el grupo de placebo en el punto de tiempo de seis meses, pero no hubo cambios significativos en la memoria autoinformada, el estado de ánimo, la salud mental o la cognición medida en ningún otro punto de tiempo [2]. Por lo tanto, la curcumina podría retrasar potencialmente el deterioro cognitivo después de seis meses de uso diario, pero este estudio es demasiado pequeño para generalizar. Otro estudio siguió a 60 personas entre las edades de 60 y 85 años durante cuatro semanas y encontró que el grupo de tratamiento con curcumina había mejorado la memoria de trabajo y el estado de ánimo, y mejoró el rendimiento en las tareas tan pronto como una hora después de tomar curcumina. Este estudio solo investigó la memoria de trabajo, y no hay datos de este estudio que indiquen si estos beneficios podrían persistir más de cuatro semanas [2].

La cúrcuma y la curcumina no solo se han estudiado en los Estados Unidos, sino que también se han estudiado en India, Singapur, Japón y Australia. Un estudio de dos años en una aldea india encontró que la calificación de demencia clínica de los aldeanos que consumían cúrcuma diariamente era significativamente más baja que la calificación de una comunidad rural estadounidense de la misma edad [3]. Otro estudio realizado en 2006 encontró que los adultos de Singapur entre las edades de 60 y 93 años que consumían curry diariamente obtuvieron mejores resultados en un Mini-Examen del estado mental (una prueba utilizada para medir el deterioro cognitivo) que aquellos que nunca o rara vez consumieron cúrcuma que contiene curry [ 2].

Además de pacientes aparentemente sanos sin demencia ni problemas de memoria, también se han estudiado pacientes con deterioro cognitivo progresivo. Un científico estudió a 34 sujetos con demencia y descubrió que 0-4 g de curcumina al día durante seis meses no mostraron ninguna mejora en las puntuaciones del Mini-Mental State Exam u otras medidas de la función cerebral en comparación con el grupo de placebo [3]. También hay tres estudios de casos relevantes en personas mayores que muestran los efectos de doce semanas de tratamiento con cúrcuma. La primera persona recibió 764 mg de cúrcuma por día (100 mg de curcumina por día) y tuvo menos irritación, ansiedad, agitación y apatía después de doce semanas, pero no mostró ninguna mejora en su cognición. De manera similar, una segunda persona recibió 100 mg de curcumina al día y tuvo una disminución significativa de la irritación y la ansiedad, y su cuidador expresó sentirse menos abrumado y agobiado después de doce semanas. Finalmente, la tercera persona recibió 100 mg de curcumina al día y tuvo un aumento similar en el comportamiento que los otros dos estudios de caso, y aumentó su Mini-Examen del estado mental en cinco puntos después de doce semanas [3].

En general, todos estos estudios en humanos informaron que la cúrcuma y la curcumina son seguras pero no significativamente eficientes para mejorar las funciones cognitivas. ¡Un beneficio imprevisto fue que el consumo diario redujo el colesterol total y LDL en los pacientes, mejoró el estado de ánimo y disminuyó la fatiga [3]! Hay fallas debido a la biodisponibilidad limitada de la curcumina, la corta duración de estos estudios y los deterioros cognitivos predeterminados que podrían haber llevado a una pérdida de resultados significativos [2].

¿Cuáles son los beneficios de la cúrcuma para mejorar la salud del cerebro?

Aunque ha sido popular durante siglos, todavía se están realizando muchos estudios sobre la cúrcuma y sus beneficios para la salud del cerebro humano. Independientemente, el componente principal de esta especia, la curcumina, ha demostrado ser ventajoso para ayudar con la memoria, mejorar el estado de ánimo y disminuir la fatiga, que son cosas que pueden ser muy útiles, especialmente en la ajetreada vida diaria.

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Recursos

  1. Dong, Suzhen, et al. "La curcumina mejora la neurogénesis y la cognición en ratas de edad avanzada: implicaciones para las interacciones transcripcionales relacionadas con el crecimiento y la plasticidad sináptica". PLOS ONE , Public Library of Science, 16 de febrero de 2012, https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0031211 .
  2. Rainey-Smith, Stephanie R., et al. "La curcumina y la cognición: un estudio aleatorizado, controlado con placebo, doble ciego de adultos mayores que viven en la comunidad: British Journal of Nutrition". Cambridge Core , Cambridge University Press, 22 de abril de 2016, www.cambridge.org/core/journals/british-journal-of-nutrition/article/curcumin-and-cognition-a-randomised-placebo-controled-doubleblind-study-of- vivienda-comunitaria-adultos-mayores/83419D0C8B37ACD8BBC7C27B91FBAF58#metrics .
  3. Sarker, Marjana Rahman y Susan F. Franks. "Eficacia de la curcumina para el deterioro cognitivo asociado con la edad: una revisión narrativa de estudios preclínicos y clínicos". GeroScience , Springer International Publishing, abril de 2018, www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5964053/ .